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Historia

Rachel Corrie fue una activista pro-palestina norteamericana. Murió aplastada por un tanque israelí en 2003, en Rafah (Gaza).

Billy Bragg escribió esta canción en 2006 en su honor, adaptando una vieja canción de Bob Dylan, “The Lonesome Death of Hattie Carroll”.

‘Rachel Corrie’ es el nombre del último barco apresado por Israel, después del ataque hace unos días, en aguas internacionales, a la flotilla de ayuda a Gaza.

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La New Left Review, referencia fundamental de la izquierda más académica y teórica, cumple cincuenta años. Entre sus editores y colaboradores se cuentan Perry Anderson, Robin Blackburn, Stuart Hall, Tariq Ali, Terry Eagleton, Fredric Jameson, Eric Hobsbawm, Mike Davis, o David Harvey, por decir algunos. En este nuevo número se unen su primer editor, Stuart Hall, y su actual editora, Susan Watkins, para hacer un balance del pasado y un bosquejo de futuro.

Stephan Collini, en The Guardian, hace un repaso a la trayectoria de la revista.

Como lector más joven, esa larga trayectoria, por razones obvias, me supera ampliamente. No puedo valorar las fases, los giros, los cambios que sucesivas décadas, flujos y reflujos de movimientos, auges y caídas, han ido trayendo a la NLR, ya que mi conocimiento de todos ellos, cuando lo hay, es prácticamente libresco. Pero quizá pueda hablar de lo que la NLR es hoy, o ha sido estos últimos años. Había leido algunos artículos por internet (recuerdo el importante “Renovaciones” de Anderson, en uno de esos momentos – muy polémicos – de cambio de la revista), pero creo que el primer número que compré, hace unos seis años, fue uno en el que había un artículo de Mike Davis. Entonces yo no sabía quién era Mike Davis, ni que aquel artículo era en realidad un largo fragmento de lo que dos años después se publicaría bajo el título de Planet of Slums. Pero sí he recordado, desde entonces, el comienzo de aquel texto:

“Sometime in the next year, a woman will give birth in the Lagos slum of Ajegunle, a young man will flee his village in west Java for the bright lights of Jakarta, or a farmer will move his impoverished family into one of Lima’s innumerable pueblos jovenes. The exact event is unimportant and it will pass entirely unnoticed. Nonetheless it will constitute a watershed in human history. For the first time the urban population of the earth will outnumber the rural. Indeed, given the imprecisions of Third World censuses, this epochal transition may already have occurred”.

En ese momento me enteré de qué iba aquello de la globalización. No es que no tuviera ni idea, claro. Pero en ese momento, como se dice con mi verbo favorito en inglés, lo realicé. Como realicé, asimismo, que la mayoría de cosas que había leido en la prensa acerca de la globalización solían oscilar entre la tontería (inútil) y la superficialidad (interesada).

Ese párrafo inicial de Davis resume la que creo que es la mejor cualidad de la NLR: ofrecer un análisis más a largo plazo, condensar – como suele hacer Perry Anderson, tanto en la NLR como en la London Review of Books – meses y años de noticias en unas páginas para poder observar las estructuras, los procesos, los patrones, muchas veces tan difíciles de ver, que sostienen eso que llamamos actualidad. Esto es, hacer el trabajo de pensar: el trabajo intelectual en el mejor sentido del término.

Es muy posible que para un lector más mayor la NLR ha derivado a una versión más suave, una línea de marxismo light o ni siquiera marxista en muchos de sus colaboradores actuales. A otro posible lector, un lector externo, no militante, digamos, quizás esa accidentada trayectoria resumida por Collini le parezca una demostración más de la incoherencia, el sectarismo y las modas de la izquierda. Seguramente ambos tengan parte de razón, pero creo que ese tipo de cambios y evoluciones es, por otro lado, el simple resultado de ser, como la NLR ha sido, verdadero testigo de la historia. O precisamente, algo más que un testigo. En cualquier caso, de pocas revistas, de cualquier tendencia, se puede decir eso.

Es un simple aniversario, pero quería aprovecharlo para hacer este pequeño agradecimiento y animar, a quien no conozca todavía la NLR, a leerla. La edición en español puede verse aquí.

Hoy han muerto dos figuras fundamentales de la cultura norteamericana del siglo XX. A una, J.D. Salinger, se le dedicarán sin duda muchas páginas y lamentos. Algunos menos, imagino, a la otra. Por eso, creo que es una buena idea rendir un pequeño tributo a Howard Zinn, historiador, profesor de ciencia política en Boston University, activista social, luchador por los derechos civiles, judío crítico con el estado de Israel, piloto de bombardero durante la Segunda Guerra Mundial, trabajador en el puerto de NY y sobre todo, autor de A People’s History of the United States.

Aquí, una entrevista en el siempre recomendable ciclo “Conversations with History” de UC Berkeley, en la que repasa su trayectoria vital y como historiador.

A People’s History of the United States ha conocido infinidad de ediciones. Una de ellas es este audiolibro volcado a Youtube, que abarca la última parte de la obra, la dedicada al siglo XX. Se abre con una introducción en la que Zinn expone sus posiciones y su concepción de la labor del historiador.

Después sigue la voz de Matt Damon (Zinn era amigo de los padres de Damon, y éste haria un homenaje al historiador en aquella escena de El indomable Will Hunting), en una corriente de datos y detalles, voces e historias.

Buscando información sobre Nights of Labor de Rancière encontré esta noticia del New York Times, del 5 de septiembre de 1855. En esta misma ciudad, hace casi exactamente 154 años (resumen y notas más abajo):

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La noticia cuenta una reunión celebrada la noche anterior. Unos doscientos obreros acudieron al llamamiento del Comité instituido en el Parque (no era Central Park, faltaban dos años para que se empezase a diseñar) el 1 de agosto de aquel año. El encuentro tenía como objetivo tratar diversas cuestiones: la abolición del sistema de contratos vigente, el aumento de tierras y zonas públicas en la ciudad, y “otros asuntos de carácter político”.

El Comité del Parque llamaba a la formación de un partido obrero, el “People’s Party”. La nota recoge el desarrollo de la reunión, las diferentes intervenciones. Como la del señor Adams, quien se negaba, Dios mediante, a dejarse convertir en una “herramienta en manos de un partido político”, y defendía las bondades de la Convención del Estado (el parlamento estatal).

A la intervención de Adams, cerrada con grandes aplausos, según el NY Times, siguió la del señor Bradshaw, quien señalaba, entre otros “political truisms” – apunta el reportero – que los representantes de los obreros en la Convención Estatal son hombres ricos, cuyos intereses por tanto son distintos de los de sus representados, y que los puestos en la Convención raramente están al alcance de los trabajadores.

Entre mucho alboroto, gritos e interrupciones, la reunión tuvo que suspenderse y ser aplazada hasta nuevo aviso. Una derrota para el Comité del Parque, destaca el NY Times.

Es todo tan lejano y, al mismo tiempo, tan contemporáneo: los argumentos esgrimidos; la división subsiguiente; la displicencia del reportero hacia los reunidos. Lo que me parece importante destacar es la claridad con la que, sin embargo, se declara el “carácter político” de las cuestiones. Eran otros tiempos, cuando lo político abarcaba a unas cuantas cosas. Cómo hemos cambiado.

La página recoge otras noticias:

Un incendio, debido a la inflamación de unas sustancias químicas, en el distrito 7.

Un joven fue detenido por usar moneda falsa. Tras pasar la noche en el calabozo, fue liberado al día siguiente tras no presentarse acusación alguna. Su tío de Brooklyn fue a recogerlo a la prisión.

Awful Gardiner, negociante dedicado a la venta de pasajes para California a emigrantes, agredió a un campesino que no quería comprarle el billete. Todavía no se ha sabido de su detención.

El White Pigeon, propiedad de Mr. Hoffman, de Rye Neck, es el flamante ganador de la regata del Tau Tog Club, en Mamaroneck.

El Atlantic va a traer dos nuevas estatuas a la ciudad, donación de Mr. Stone a la Mercantile Library Association. Una de ellas representa a la ciencia.

Un interesantísimo documental de la BBC emitido hace apenas unos días. Se trata de una disección de la fase del Terror de la Revolución Francesa, y de su máximo protagonista, Robespierre. La narración se desarrolla a partir de los recursos habituales: dramatizaciones (basadas en fuentes históricas), voz en off, y la puesta en confrontación de comentarios y argumentos de diferentes autores (Slavoj Zizek y Simon Schama entre muchos otros).

Os pongo la primera parte (de 9).

Y aquí la playlist donde podéis ver el documental completo.