Especial Labor Day. Canción del lunes: Shipbuilding.

Hoy lunes 7 de septiembre es el Labor Day, el día del trabajo en los EEUU. Es una de las pocas celebraciones a las que quien esto escribe le encuentra todavía algún sentido. Por esa razón, he pensado en dedicar una pequeña serie de entradas esta semana a la cuestión del trabajo hoy en día, y de esa manera poner aquí un par de cosas con las que he dado últimamente.

Así que la celebración del día del trabajo llega primero a la canción del lunes. Y llega de la mano de uno de los referentes principales de este blog, Robert Wyatt, y este clasicazo de 1982 escrito especialmente para él por Elvis Costello.

Shipbuilding

Is it worth it?
A new winter coat and shoes for the wife
And a bicycle on the boy’s birthday.

It’s just a rumour that was spread around town
By the women and children, soon we’ll be shipbuilding

Well I ask you
The boy said ‘Dad, they’re going to take me to task
But I’ll be home by Christmas.

It’s just a rumour that was spread around town
Somebody said that someone got filled in
For saying that people get killed in
The results of their shipbuilding.

With all the will in the world
Diving for dear life
When we could be diving for pearls.

It’s just a rumour that was spread around town
A telegram for a picture postcard
Within weeks they’ll be reopening the shipyard
And notifying the next of kin
Once again.

It’s all we’re skilled in
We will be shipbuilding.

With all the will in the world
Diving for dear life
When we could be diving for pearls.

Aparte de presentar un breve retrato de la vida cotidiana en los barrios obreros británicos, (algo en lo que el pop y el rock no andan muy sobrados, aunque aquí pueden encontrarse algunas excepciones) la canción describe un contexto histórico muy preciso. Habla de la reapertura de un astillero para construir barcos militares que serán enviados a las Malvinas. La alegría por la vuelta al trabajo se combina con la certeza del uso que se les dará a los barcos, y del hecho de que muchos jóvenes de los mismos barrios donde las naves son construidas serán enviados a esa misma guerra.

Por si alguien tiene curiosidad, aquí están las versiones de Costello, Suede o Tasmin Archer.

Pasad un buen Labor Day (los que leéis esto desde EEUU). Para los lectores de otros lugares: ánimo con el lunes.

2 comentarios
  1. loscirculosdeplomo dijo:

    Ya que te dejé en otro post un comentario sobre Chris Rea, aquí te incluyo una de sus viejas letras sobre el paro en el norte de Inglaterra:

    JOYS OF CHRISTMAS (del álbum DANCING WITH STRANGERS)

    I see all the tough guys still not 25
    Dying on their feet
    Coughing, honking, cadging cigarettes
    And still out on the street
    Well, they got no money, nowhere to go
    Fathers of 2, 3 maybe 4, what are they gonna do
    Jimmy got a busted mouth in a fight last night
    He says he’s OK
    Going down to the workies club (that’s a laugh)
    To buy something strong and take the pain away

    Joys of Christmas
    Joys of Christmas
    Northern style

    Flashing Christmas light of police blue
    Go spinning down the street
    Women try to drag the men from pubs
    Into the stores
    And work hands in empty pockets deep
    We stand outside the neon ice and wish ourselves the best
    He says he’s OK, out of work and fighting
    Is all he’s ever known
    And laughs and says I worry too much anyway

    Joys of Christmas
    Joys of Christmas
    Northern style
    Let’s drink to the likes of Jim
    Before we all go insane
    And please don’t ask me why
    It’ll take too long to explain
    Joys of Christmas

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